A pesar de la prohibición en tiempos de guerra, los productos del mar rusos podrían ingresar a EE. UU. de todos modos | Noticias de Economía y Negocios


La pesca es una actividad importante en Rusia, muy ligada a la proyección del poder marítimo del Kremlin y del presidente Vladimir Putin.

El país es uno de los principales productores de pescados y mariscos del mundo y fue el octavo mayor exportador a Estados Unidos el año pasado, con más de $1.200 millones en ventas, incluida la mayor parte del cangrejo real.

Pero no está claro exactamente cuántos logran desembarcar en Estados Unidos a través de China, que el año pasado envió pescado adicional por valor de 1.700 millones de dólares a Estados Unidos. La prohibición de la administración de Biden tampoco obliga a las empresas que importan de China a saber.

El abadejo de Alaska es una de las principales exportaciones de productos del mar de Rusia. Un primo del bacalao, el abadejo de Alaska es el pescado más capturado en los Estados Unidos y aparece en todo, desde la carne de cangrejo de imitación hasta los sándwiches Filet-O-Fish de McDonald’s. Cada año, las gigantescas fábricas flotantes del Mar de Bering y el Golfo de Alaska capturan 1,5 millones de toneladas de pescado, más de cuatro veces el peso del Empire State Building de Nueva York.

Pero la misma especie también se cosecha en Rusia en cantidades similares y, cuando se procesa e importa de China, llena un vacío importante en el mercado estadounidense. En lugar de rastrear el país de origen, los productores estadounidenses confían en el reconocimiento del nombre del abadejo de Alaska para indicar dónde se capturó el pescado.

Un abadejo atlántico se sienta en el hieloLas lagunas en las regulaciones de importación de EE. UU. significan que es probable que el abadejo, el salmón y el cangrejo capturados en Rusia ingresen a EE. UU. si se procesan en otro lugar [File: Robert F Bukaty/AP Photo]

“Los consumidores pueden estar seguros de que si el nombre Alaska está en la caja, es inequívocamente de las aguas de Alaska”, insistió Craig Morris, gerente general de Genuine Alaska Pollock Producers.

Incluso antes de la invasión de Ucrania, se había estado acumulando presión para evitar que lo que el senador Dan Sullivan, un republicano de Alaska, describió como abadejo “autoritario” ingresara a los Estados Unidos. Putin prohibió los mariscos estadounidenses en 2014 luego de las sanciones de Estados Unidos para castigarlo por invadir Crimea ese año. Desde entonces, las exportaciones rusas que ingresan a los Estados Unidos libres de impuestos casi se han cuadriplicado en valor.

Los datos comerciales de EE. UU. analizados por The Associated Press muestran que el mayor importador de abadejo capturado en Rusia desde China el año pasado fue High Liner Foods. La compañía no respondió a la solicitud de comentarios de la AP.

Aunque eclipsada por el papel de Rusia como potencia energética, la industria pesquera de Rusia ha flexionado cada vez más sus propios músculos con el fuerte apoyo del Kremlin.

Dos de los mayores exportadores de productos del mar del país, Russian Fishery Co y Russian Crab, con sede en Vladivostok, son propiedad de Gleb Frank, el hijo del exministro de transporte de Putin y director de la constructora naval estatal Sovcomflot.

Frank, apodado el “Rey Cangrejo” de Rusia, también es yerno de uno de los hombres más ricos de Rusia, Gennady Timchenko, quien estuvo entre los primeros oligarcas sancionados después de la invasión de Crimea en 2014.

Gracias a los generosos préstamos estatales, las empresas de Frank han estado al frente de los esfuerzos para renovar la antigua flota de Rusia. El año pasado, en una ceremonia del Día de la Marina en un astillero de San Petersburgo mientras Putin y 50 buques de guerra miraban, lanzó un súper arrastrero avanzado capaz de transportar 60,000 toneladas de abadejo por año.

Después de que el propio Frank fuera sancionado con las sanciones estadounidenses el mes pasado, vendió parte de sus participaciones en las dos empresas pesqueras y renunció como presidente. Russian Fishery Co no respondió a una lista detallada de preguntas sobre el embargo estadounidense, pero Russian Crab dijo que Frank nunca había desempeñado un papel en la dirección de la empresa.

No son solo los lazos de la industria con el Kremlin los que están causando preocupación.

Durante años, los activistas se han quejado del pobre historial de Rusia en la protección de los océanos. El país ocupó el segundo lugar entre 152 naciones en un estudio reciente de los esfuerzos globales para combatir la pesca ilegal, no reglamentada y no declarada. Solo China lo hizo menos bien.

Vladimir Putin asiste a la ceremonia de lanzamiento de Mekanik Sizov, un super arrastreroVladimir Putin asiste a la ceremonia de botadura de Mekanik Sizov, un super arrastrero propiedad de una empresa propiedad en parte del empresario ruso sancionado Gleb Frank [File: The Kremlin via AP Photo]

Las denuncias de pesca ilegal incluso han seguido a Rusia hasta el Polo Sur, donde un barco ruso fue acusado en 2020 de falsificar sus datos de ubicación para pescar ilegalmente fuera de temporada. También se descubrió que un observador ruso era la fuente de datos de captura anómalos de varios barcos pesqueros antárticos. En ambos casos, Rusia ha negado haber actuado mal.

Durante una audiencia en el Congreso este mes sobre la prohibición rusa de productos del mar, el representante Jared Huffman, un demócrata de California, hizo un llamado a la expansión del programa de monitoreo de importaciones de productos del mar de EE. UU. NOAA, que tiene como objetivo evitar que los productos del mar ilegales ingresen a las cadenas de suministro de EE. UU. mediante el seguimiento de los envíos. desde el punto de captura. Actualmente, el programa solo cubre 13 especies, de las cuales Rusia pesca solo dos, el cangrejo real rojo y el bacalao del Atlántico.

“Hasta que eso suceda, los productos del mar rusos seguirán llenando los estantes de las tiendas de comestibles y los consumidores estadounidenses seguirán apoyando sin saberlo la maquinaria de guerra de Putin”, dijo Huffman.

Peter Quinter, exabogado del Servicio de Aduanas de EE. UU., dijo que la administración de Biden podría cerrar fácilmente la laguna de China al exigir a los importadores que inspeccionen sus cadenas de suministro para asegurarse de que ninguno de sus pescados provenga de Rusia.

“Pueden y deben arreglar esto”, dijo Quinter, quien ahora asesora a las empresas pesqueras sobre el cumplimiento de la ley comercial de EE. UU. “Los viejos tiempos de estar seguro de que su pescado se captura en un lugar o país ya no es el caso”.

Contenido original en Inglés


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