Los científicos están desconcertados por señales misteriosas de dos planetas a la vez


Astronomía

23 de Enero del 2023 a las 03:29 AM

Prieto Payano

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Los científicos están desconcertados por señales misteriosas de dos planetas a la vez
Imagen ilustrativa

Ambos mundos son similares a la Tierra, giran alrededor de estrellas similares al Sol y están en la misma constelación.

El telescopio de radio Green Bank se encuentra en el este de Estados Unidos, en lo que se conoce como la zona de silencio de radio, es decir, en un área donde se hace muy poco uso de todo lo que emite ondas de radio.

Por ejemplo, si los servicios de emergencia necesitan notificar a la población sobre algo, deben avisar al observatorio. Green Bank es una de las principales herramientas del proyecto SETI: Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre. Un plato de 100 metros de giro completo se puede dirigir a cualquier punto en el cielo, más precisamente, a esa parte de la esfera celeste que está sobre él.

Un grupo de científicos involucrados en SETI recibió una ventana de observación de seis horas hace varios años el 25 de marzo de 2018. Los expertos decidieron durante este tiempo escuchar a los exoplanetas, que en ese momento pasarán a través de los discos de sus estrellas, esto se llama un tránsito.

Había cientos de esos planetas, pero solo unos pocos debían ser elegidos, que están más cerca de nosotros y entre sí en el cielo. Recuerde que hoy en día se han confirmado oficialmente más de cinco mil exoplanetas, muchos de ellos tienen un año, es decir, el período de rotación alrededor de la estrella, es solo de unos pocos días.

Es decir, cada pocos días transitan a través de los discos de sus estrellas progenitoras. En este caso, se establecieron en 12 planetas en la constelación Cygnus.

En términos de tamaño, los planetas elegidos son del tamaño de la Tierra, o una y media de la Tierra, y uno es 12 veces más grande que la Tierra, es decir, incluso más grande que Júpiter. Y esto es realmente un gigante gaseoso, no tiene una superficie sólida, pero, por otro lado, puede tener satélites sólidos, como nuestro Júpiter. Estos exoplanetas siguen el disco de su estrella (algunos en cuarenta minutos, otros en casi cuatro horas), pero los científicos observaron cada tránsito solo durante unos minutos.

Lo que los científicos quieren escuchar: Primero, necesitan una frecuencia de radio de alrededor de 1420 megahercios. El hecho es que es en esta frecuencia que el hidrógeno, el elemento más común en el universo, “emite”. Además, en esta frecuencia, el ruido de radio galáctico general es casi inaudible.

Por lo tanto, los astrofísicos razonaron que sería más lógico que una civilización extraterrestre hipotética eligiera justo esa frecuencia. En segundo lugar, es mucho más fácil captar la señal de una civilización extraterrestre si es de ancho de banda estrecho, de nuevo, fácilmente distinguible contra el fondo general.

Doce planetas escucharon en el rango de 1100 a 1900 megahercios. Es interesante que el cálculo fue que si hay alguien razonable allí, entonces saben sobre nosotros y envían intencionalmente una señal a nosotros.

Entonces, desde su punto de vista, es mejor señalar cuando su planeta en nuestros telescopios está claramente en el medio del disco de la estrella, porque en ese momento mira exactamente a la Tierra. Y al mismo tiempo, los astrofísicos enfatizan que si captamos una señal significativa de ellos, entonces su transmisor es definitivamente 60 veces más poderoso que el del famoso telescopio Arecibo en Puerto Rico.

Recuerde que los terrícolas enviaron mensajes a los hermanos en mente, incluyendo desde Arecibo y desde el telescopio RT-70 en Evpatoria. Como resultado, lo que más se necesitaba se escuchó de dos planetas.

Uno de ellos, Kepler-1332 b, pesa como dos y media Tierras, el otro, Kepler-842 b, es tres veces más masivo que nuestro planeta. Ambos están a una distancia de alrededor de 1700 años luz de nosotros. Ambos se encuentran cerca de estrellas ligeramente más pequeñas que el Sol.

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Una estrella es un poco más caliente que nuestra estrella, la otra es más fría y tenue, un enano naranja. De hecho, es difícil imaginar cómo debe ser resistente al calor y al fuego la vida inteligente allí: estos mundos están varias veces más cerca de sus estrellas que Mercurio está del Sol. Sin embargo, las señales de ellos llegaron justo en la frecuencia correcta: 1749 megahercios y 1040-1438 megahercios, respectivamente. Es cierto que resultaron ser bastante anchas de banda, pero, quizás, eso es aún más sorprendente que los capturamos.

Además, los científicos dicen que todavía se deben hacer ajustes para el hecho de que otros pueden razonar y desarrollar sus señales de manera diferente a como nosotros lo haríamos. Por lo tanto, es importante continuar escuchando y analizando estas señales con precaución y precisión.

En resumen, el telescopio de radio Green Bank es una herramienta clave en el proyecto SETI y en la búsqueda de señales de inteligencia extraterrestre. Los científicos utilizaron el telescopio para escuchar a un grupo de exoplanetas durante un tránsito, seleccionando aquellos que estaban más cerca de nosotros y entre sí en el cielo. Escucharon en un rango de frecuencia específico, en busca de señales estrechas y de frecuencia similar a la del hidrógeno, el elemento más común en el universo. Aunque no se capturó ninguna señal significativa, los científicos continuarán escuchando y analizando con precaución para seguir buscando la existencia de vida extraterrestre.

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