Japón anuncia sonda espacial para estudiar el espeluznante monolito marciano


Astronomía

21 de Diciembre del 2022 a las 03:51 AM

Prieto Payano

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Japón anuncia sonda espacial para estudiar el espeluznante monolito marciano
Imagen ilustrativa

Japón anuncia sonda espacial para estudiar el espeluznante monolito marciano que nadie sabe qué es.

Japón y Alemania tienen una larga historia de cooperación en el campo de la tecnología. Los dos países tienen un Comité Conjunto para la Cooperación Científica y Tecnológica, que se ha reunido muchas veces durante décadas. Ambos países tienen economías sólidas y desarrolladas y conocimientos tecnológicos avanzados, por lo que tiene sentido que colaboren en proyectos científicos.

Esta vez, su colaboración fue con una pequeña roca con forma de patata: la luna de Marte, Fobos.

Esta imagen muestra el rover MMX que se entrega al sitio DLR en Bremen, donde los ingenieros completarán su ensamblaje.

En 2024, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) planea lanzar la misión Mars Moon Exploration (MMX) a Fobos y Deimos. Deimos recibirá el tratamiento de sobrevuelo, pero JAXA tiene ideas más importantes para fobos. Planean aterrizar una nave espacial en fobos, tal vez dos veces, y recolectar muestras para regresar a la Tierra. (JAXA tiene un historial de recolección de muestras de otros lugares, así que no apueste).

El Centro Aeroespacial Alemán (DLR) enviará un rover en la misión. El rover se llama rover MMX, un pequeño vehículo con ruedas de 25 kilogramos (55 libras) que “caerá” sobre la superficie de fobos desde una altura de unos 50 metros.

“Con el rover MMX, estamos abriendo nuevos caminos en términos de tecnología, porque nunca antes un rover con ruedas había viajado en un pequeño cuerpo celeste con una gravedad una milésima parte de la de la Tierra”, dice el Dr. Markus Grebenstein del DLR. Instituto de Robótica y Mecatrónica.

Llevar un rover a la superficie de fobos no es un procedimiento de aterrizaje ordinario. El pequeño coche se dejará caer en la luna y caerá como cae. Cuando llegas a la superficie, necesitas levantarte derecho y ponerte a trabajar.

Monolito de Fobos en Marte. Créditos: NASA

“Cuando el rover cae en caída libre sobre Fobos después de separarse de la nave espacial, realiza varios ‘giros’ al aterrizar sin sufrir daños y se detiene en una posición impredecible. A partir de esta situación, tiene que ponerse de pie de forma autónoma con la ayuda del sistema de propulsión y desplegar sus paneles solares”, dijo Grebenstein, gerente del programa del rover MMX de DLR. “Al final, a pesar de la baja gravedad, viaja con mucho cuidado a unos pocos milímetros por segundo para mantener sus ruedas especiales en contacto con el suelo”.

Una vez allí, utilizará sus instrumentos: radiómetros y espectrómetros Raman para realizar mediciones in situ de la superficie lunar. ¿Por qué esos dos?

Es por las preguntas sobre fobos y su hermano, Deimos. Los científicos no están seguros de si son asteroides capturados del cinturón principal o de otra parte del Sistema Solar, posiblemente de lugares tan lejanos como el Cinturón de Kuiper, o si son asteroides de escombros que se formaron en Marte. Algunas pruebas muestran que están siendo destrozados por la gravedad de Marte. Incluso pueden haber sido destruidos una vez y reformados nuevamente, o pueden ser el resultado de un impacto que envió material marciano a la órbita, donde se fusionó.

La espectroscopia Raman revelará la composición mineral de Phobos. La composición mineral es fundamental para entender el origen de Fobos. Como cualquier objeto en el sistema solar, su composición les dice a los científicos de dónde vino. Por ejemplo, algunos elementos son más comunes en el sistema solar interior, mientras que otros solo se forman fuera de la línea de congelación.

El radiómetro del rover medirá el poder de la radiación electromagnética proveniente de la Luna. Estará sintonizado con el espectro infrarrojo y medirá efectivamente la temperatura de Fobos. Esto ayuda a comprender la porosidad de la luna, que los científicos pueden comparar con otros cuerpos del sistema solar. Los científicos pueden usar estos datos para ayudar a comprender el origen de la Luna.

El rover también tendrá cuatro cámaras: dos para navegación y dos para monitorear las ruedas en el suelo.

El logro supremo de esta misión será la devolución de las muestras. JAXA tiene la intención de lograr un logro de muestreo impresionante en la misión Hayabusa2. La misión devolvió muestras del asteroide Ryugu, que son fragmentos ricos en carbono. Ayudarán a determinar la fuente de agua y moléculas orgánicas enviadas a la Tierra.

Con MMX, JAXA espera recolectar una muestra mucho más grande que la muestra de Ryugu, hasta 100 veces más grande. Debido a las condiciones en Fobos, la misión solo tuvo 90 minutos para recolectar muestras antes de regresar de la oscuridad y la nave espacial tuvo que abandonar la superficie. Si todo va bien, las muestras regresarán a la Tierra en 2029.

Estas restricciones no afectan al rover. Tomarás medidas, luego morirás en Phobos, pero primero contribuirás a las operaciones de muestreo. El rover MMX llegará primero a la superficie y ayudará a determinar dónde aterrizará el rover. Los datos y las imágenes del rover también servirán como referencia para los instrumentos del orbitador.

Hay capas de cooperación internacional en esta misión. La misión MMX es un proyecto de Japón y el DLR suministrará al rover. Pero España está ayudando a desarrollar el espectrómetro Raman, y la agencia espacial francesa también está involucrada en el proyecto.

Entonces, cuando la misión, con suerte, aterrice en Fobos y logre recolectar muestras, habrá equipos de científicos e ingenieros jubilosos en varios países.

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Fuente

Astronomía, Espacio, Universo.

 

   

   

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