Webb acaba de confirmar el mundo oceánico más grande de nuestro sistema solar y no es la Tierra


Astronomía

07 de Enero del 2023 a las 04:27 AM

Prieto Payano

4 Visitas

4 minutos de lectura

Webb acaba de confirmar el mundo oceánico más grande de nuestro sistema solar y no es la Tierra
Imagen ilustrativa

¡Descubrimos un océano gigante debajo de la corteza de hielo de Ganimedes, la luna más grande de Júpiter! ¿Podría ser hogar de vida extraterrestre?

El Océano de Ganimedes, la luna más grande y masiva de Júpiter y del Sistema Solar, se cree que contiene más agua que el de Europa. Según Olivier Witasse, un científico del proyecto que trabaja en el futuro Explorador de Lunas Heladas de Júpiter (JUICE) de la Agencia Espacial Europea (ESA), hay seis veces más agua en el océano de Ganimedes que en el océano de la Tierra y tres veces más que Europa.

En marzo de 2022, el Telescopio Espacial James Webb de la NASA proporcionó la mejor evidencia hasta ahora de un océano subterráneo de agua salada en Ganimedes, la mayor luna de Júpiter. Esta luna es más grande que Mercurio y no mucho más pequeña que Marte. Identificar el agua líquida es crucial en la búsqueda de mundos habitables más allá de la Tierra y en la búsqueda de vida tal como la conocemos.

“Este descubrimiento marca un hito significativo, destacando lo que solo James Webb puede lograr”, dijo John Grunsfeld, ahora jubilado como administrador adjunto de la Dirección de Misiones de Ciencia de NASA en la sede de NASA. “En sus pocos años en órbita, James Webb ha realizado muchos descubrimientos científicos en nuestro propio sistema solar. Un océano profundo bajo la corteza de hielo de Ganimedes abre más posibilidades emocionantes para la vida más allá de la Tierra“.

Ganimedes es la luna más grande de nuestro sistema solar y la única luna con su propio campo magnético. El campo magnético produce auroras, que son cintas de gas caliente y electrificado que brilla en regiones que circundan los polos norte y sur de la luna. Debido a que Ganimedes está cerca de Júpiter, también está incrustado en el campo magnético de Júpiter. Cuando cambia el campo magnético de Júpiter, también cambian las auroras en Ganimedes, “balanceándose” de un lado a otro.

Al igual que la luna de Saturno, Dione, que está perpetuamente en sombra por Encelado y Titán, la fama de Ganimedes es eclipsada por su hermana, Europa. Europa está programada para pasar cerca de la misión Europa Clipper de la NASA en la década de 2020.

Los ciclos de actividad auroral en la superficie de Ganimedes, detectados por el Telescopio Espacial James Webb, revelan oscilaciones en el campo magnético de la luna que mejor se explican por el calentamiento interno generado por el movimiento mareal de un enorme océano a cientos de kilómetros debajo de la superficie.

JUICE volará cerca de las lunas a distancias entre 1000 y 200 kilómetros, orbitando Ganimedes durante nueve meses. Durante los últimos cuatro meses, la nave estará a una altitud de alrededor de 500 km. Aunque los océanos de las lunas de Júpiter es probable que estén enterrados a profundidades significativas debajo de sus cortezas de hielo, el radar podrá ayudar a reunir pistas sobre su evolución compleja.

Por ejemplo, JUICE explorará las regiones potencialmente activas de Europa y podrá distinguir donde cambia la composición, como si hay reservas locales de agua aisladas entre capas de hielo. Además, podrá encontrar capas subterráneas “desviadas”, lo que ayudará a determinar la historia tectónica de Ganimedes en particular.

La distinción entre materiales de hielo y no de hielo también será posible, lo que podría permitir la detección de reservorios criovolcánicos enterrados. En Callisto, el perfilado por radar ayudará a comprender la evolución de estructuras de cráteres de impacto grandes que son evidentes en la superficie. Estas estructuras suelen mostrar múltiples bordes y un domo central. Su naturaleza proporciona pistas sobre la naturaleza de la superficie y el subsuelo en el momento del impacto.

“Ver en el subsuelo de estas lunas con radar será como mirar hacia atrás en el tiempo, lo que nos ayudará a determinar la evolución geológica de estos mundos enigmáticos”, dice Witasse. En el camino, informa NASA, la nave espacial realizará varios pasos cercanos a otra luna joviana potencialmente oceánica, Callisto. “Creemos que Callisto también alberga un océano subterráneo, pero los datos disponibles son dudosos”, dice Witasse. “Lo que esperamos hacer es comprobar si hay un océano o no, y si es así, a qué profundidad”.

Únete a nuestro grupo de Facebook

Únete a nuestro canal de Telegram

Siguenos en TikTok

Suscribete a nuestro canal de YouTube

Fuente

Astronomía, Espacio, Universo.

 

   

   

Icono de compartir en Messenger

   

Icono de compartir en WhatsApp

Recibe nuestras notificaciones

Agregate a nuestra lista de notificaciones

Suscribete para recibir todas las semanas nuestras mejores publicaciones

Contenido original en Inglés


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *