¿Por qué algunos gatos están tan obsesionados con las aceitunas?


gato oliendo aceitunas en una cuchara

¿Alguna vez has notado que tu gato se vuelve loco cuando hay aceitunas en la mesa? Puede sonar extraño, pero no estás solo.

Los gatos se sienten especialmente atraídos por el sabor y el olor de las aceitunas y, a menudo, se excitan o exhiben comportamientos extraños que dan la impresión de que están obsesionados con las aceitunas. Hay una verdadera razón detrás de este comportamiento tonto que se siente como una obsesión, y es por los compuestos químicos presentes en las aceitunas.

Vista rápida

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Las aceitunas contienen nepetalactona, el mismo compuesto que se encuentra en la hierba gatera.

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Las aceitunas son seguras y no tóxicas para los gatos, aunque los huesos de algunos tipos de aceitunas representan un peligro de asfixia.

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Las aceitunas tienen un alto contenido de sal y tienen pocos beneficios para la salud de los gatos, por lo que solo se deben dar en pequeñas cantidades como golosina.

Muchos dueños de mascotas se preocupan por la aparente obsesión de su gato con las aceitunas y preguntan si las aceitunas son seguras para los gatos. Las aceitunas son seguras y no tóxicas para los gatos, pero hay algunas cuestiones de seguridad que debes considerar antes de dárselas a tus compañeros felinos.

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¿Por qué los gatos se vuelven locos por las aceitunas?

gato bostezando en un olivo

Las aceitunas contienen el mismo compuesto que la hierba gatera, una sustancia llamada nepetalactona.

Las aceitunas contienen isoprenoides, específicamente un compuesto llamado nepetalactona, que es el mismo compuesto que se encuentra en hierba gatera. Así que no es de extrañar que los gatos se vuelvan locos por las aceitunas.

La nepetalactona ingresa a la nariz cuando su gato huele aceitunas y es detectada por el órgano altamente especializado en la parte posterior de la garganta de su gato llamado órgano vomeronasal, un órgano que los científicos han descubierto que los humanos no tienen.

El órgano vomeronasal es como una nariz-cerebro y está diseñado para detectar feromonas, señales químicas que comparten información con otros gatos, incluido que están listos para reproducirse. La nepetalactona estimula los receptores de feromonas en el órgano vomeronasal. Sin embargo, existe otra teoría, ya que algunos científicos han notado que el sistema olfativo en la nariz de un gato también podría estar involucrado en cómo reaccionan los gatos a la nepetalactona.

Los gatos reaccionan a esto de diferentes maneras, pero generalmente se vuelven muy juguetones y emocionados, a menudo saltando y saltando, o babeando y estirándose. Sus ojos pueden parecer anchos con pupilas dilatadas.

A veces, los gatos pueden volverse muy relajados y fríos, y más receptivos a un abrazo. Pero algunos gatos no reaccionan en absoluto y, a veces, los gatos pueden incluso volverse agresivos. Se cree que la respuesta de un gato a la nepetalactona es genética, por lo que algunos gatos tienen una fuerte reacción y otros no.

Diferentes aceitunas contienen diferentes cantidades de nepetalactona, y cuanto más contengan, es probable que su gato exhiba un comportamiento más tonto. Las aceitunas verdes y las aceitunas picantes contienen la mayor cantidad, pero las diferentes variedades aún pueden variar, algunas aceitunas pueden hacer que su gato se interese más en el olor y el sabor que otras.

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¿Los gatos pueden comer aceitunas?

gato comiendo aceitunas

Es seguro que los gatos coman aceitunas, pero mantenga pequeñas cantidades y solo aliméntelos ocasionalmente.

Todas las variedades de aceitunas verdes y aceitunas negras son seguras y no tóxicas para los gatos, pero solo deben consumirse en pequeñas cantidades. Las aceitunas se consideran “saludables” para los gatos, pero en realidad no proporcionan ningún valor nutricional a los gatos y no tienen calorías.

Una aceituna pequeña de vez en cuando está bien, pero no más de dos veces por semana. Recuerda que las golosinas solo deben representar el 10 % de la ingesta diaria de alimentos de tu gato.

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Beneficios para la salud de las aceitunas para gatos

aceitunas frutas y aceite de oliva

Los antioxidantes que se encuentran en las aceitunas pueden ofrecer beneficios para la salud de los gatos cuando se alimentan en pequeñas cantidades.

Las aceitunas son ricas en vitaminas C, A y E, las cuales se cree que mejoran la función inmunológica, la salud de los ojos, la salud de la piel y la salud del corazón. Pero desafortunadamente, estas vitaminas adicionales no tienen mucho beneficio para los gatos porque obtienen toda la nutrición que necesitan para mantenerse saludables de su comida para gatos regular.

Los gatos son carnívoros obligados, por lo que deben consumir principalmente carne y proteínas para mantenerse saludables, y las frutas y verduras constituyen una parte mucho menor de su dieta.

También se cree que las aceitunas tienen propiedades antiinflamatorias, ya que contienen antioxidantes. Estos antioxidantes eliminan los radicales libres que pueden dañar las células y provocar enfermedades como el cáncer y las enfermedades cardíacas.

Algunos dicen que puede tener efectos beneficiosos en gatos con artritis, sin embargo, hay una serie de otros suplementos nutricionales disponibles que están científicamente probados para mejorar los síntomas de su gato. Siempre consulte a su veterinario antes de darle a su mascota cualquier suplemento nutricional.

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¿Qué pasa con el aceite de oliva?

gato mirando aceite de oliva

Aunque el aceite de oliva no es tóxico para los gatos, solo debes dárselo en cantidades muy pequeñas para evitar molestias estomacales.

El aceite de oliva se considera parte de una dieta sana y equilibrada para los humanos, pero ¿qué pasa con los gatos? Aunque hay muchas afirmaciones sobre sus beneficios, el aceite de oliva debe administrarse a los gatos con precaución. Es seguro y no tóxico, pero demasiado aceite puede causar malestar estomacal en los gatos, lo que provoca vómitos y diarrea leves. Una cantidad muy pequeña de aceite no debería dañar a tu gato, pero cantidades mayores lo harán sentir mal.

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Peligros de las aceitunas para gatos

gato comiendo aceitunas y tomates

Los huesos dentro de algunas aceitunas representan un peligro de asfixia, así que retírelos antes de darle una aceituna a su gato.

El principal peligro asociado con las aceitunas es el hoyo o piedra que se encuentra en el centro de las aceitunas. Muchas aceitunas preparadas ya están deshuesadas, pero varias variedades no lo están. Si vas a ofrecerle una aceituna a tu gato, quita el hueso por completo y no dejes los huesos tirados donde tu mascota pueda poner sus patas sobre ellos.

El hueso de una aceituna es un peligro de asfixia para los gatos, y si logran tragarlo, existe un alto riesgo de que provoque una obstrucción en el intestino que puede tener graves consecuencias. Si su gato se ha tragado un hueso de aceituna, busque el consejo de su veterinario inmediatamente.

Las aceitunas contienen una gran cantidad de sal, especialmente si han sido conservadas en salmuera. Los gatos no pueden tolerar los niveles de sal (sodio) en su dieta que nosotros los humanos podemos tolerar, y demasiada sal puede enfermarlos. Esto es especialmente preocupante para los gatos con enfermedades cardíacas o renales, ya que el exceso de sodio puede tener efectos más nocivos para ellos.

Los síntomas de intoxicación por sodio incluyen vómitos, diarrea, letargo, aumento de la sed y micción excesiva. Los casos graves de toxicidad por sodio también pueden provocar temblores y convulsiones. Las aceitunas también son motivo de preocupación en los gatos diabéticos, ya que pueden sufrir sensibilidad a la insulina al consumir aceitunas y, por lo tanto, tener dificultades para regular sus niveles de azúcar en la sangre después de comerlas.

Demasiado aceite de oliva o lamer el aceite en el que se almacenan las aceitunas también puede enfermar a su gato. Aunque es seguro en pequeñas cantidades, el aceite puede causar malestar estomacal leve, incluidos vómitos y diarrea. Si su gato tiene vómitos o diarrea que no se resuelven, o no parece estar bien, busque el consejo de su veterinario.

También es importante recordar que las aceitunas a menudo se rellenan con otros alimentos para realzar su sabor, como ajo y chiles u otras hierbas y especias. El ajo es tóxico para los gatos, y los chiles irritan el interior de la boca y los intestinos de tu gato, así que nunca le des aceitunas rellenas.

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Pensamientos finales

gato comiendo aceitunas en ensalada

Tu gato puede mordisquear una aceituna sin hueso de vez en cuando, pero no te excedas.

A menudo se puede ver que los gatos tienen una reacción eufórica a las aceitunas, y esto se debe a que las aceitunas contienen el mismo compuesto que la hierba gatera. La nepetalactona se encuentra en las aceitunas al igual que la hierba gatera, por lo que muchos gatos pueden parecer obsesionados con el olor y el sabor de las aceitunas.

Algunos gatos se relajan cuando huelen o prueban las aceitunas, mientras que otros se vuelven asustadizos o muy juguetones. Algunos gatos no reaccionan en absoluto, lo que se cree que es genético.

Las aceitunas son un alimento seguro y no tóxico para los gatos, pero solo deben administrarse con moderación como un regalo ocasional. Los huesos de aceituna pueden representar un riesgo para los gatos y tienen un alto contenido de sal. Demasiadas aceitunas o demasiado aceite de oliva pueden enfermar a los gatos. Si está preocupado, siempre debe buscar el consejo de su veterinario.

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Preguntas frecuentes

¿A los gatos les atraen las aceitunas?

Sí, los gatos se sienten atraídos por las aceitunas porque contienen un compuesto químico llamado nepetalactona, que también se encuentra en la hierba gatera.

¿Por qué mi gato se vuelve loco por las aceitunas negras?

Tanto las aceitunas negras como las aceitunas verdes contienen nepetalactona, el mismo compuesto que se encuentra en la hierba gatera, por la que los gatos también se vuelven locos.

¿Los gatos se vuelven locos por las aceitunas?

Los gatos pueden parecer muy juguetones y emocionados después de oler o probar aceitunas porque contienen nepetalactona, el mismo compuesto que se encuentra en la hierba gatera. Por lo tanto, los gatos reaccionarán a las aceitunas de la misma manera que a la hierba gatera.

Contenido original en Inglés


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