Estrella devorada por un agujero negro a 300 millones de años luz (MIRA)


Cómo un agujero negro puede comerse una estrella que lo pasa por alto -Créditos: NASA, ESA, Leah Hustak de STScI

Los agujeros negros son recolectores, no cazadores. Están al acecho hasta que pasa una estrella desafortunada.

Cuando la estrella se acerca lo suficiente, el agarre gravitacional del agujero negro la destroza violentamente y devora su gas mientras arroja una intensa radiación.

Ahora, los astrónomos que utilizan el telescopio espacial Hubble de la NASA han registrado en detalle los últimos momentos de una estrella cuando es tragada por un agujero negro.

Aunque los encuentros con agujeros negros son violentos, se conocen como “eventos de interrupción de mareas”, y los astrónomos están utilizando el Hubble para descubrir los detalles de lo que sucede cuando una estrella rebelde se sumerge en el abismo gravitacional.

El “evento de marea AT2022dsb” no se puede fotografiar de cerca con el Hubble porque la estrella triturada está a casi 300 millones de años luz de distancia. Pero los astrónomos han utilizado la sensibilidad ultravioleta del Hubble para estudiar la luz de la estrella destruida, que incluye hidrógeno, carbono y más, todas pistas forenses del asesinato del agujero negro.

Los astrónomos han detectado alrededor de 100 eventos de interrupción de las mareas alrededor de los agujeros negros utilizando varios telescopios. La NASA informó recientemente que ha detectado otro evento de interrupción de mareas de agujeros negros el 1 de marzo de 2021, desde otra galaxia.

Los datos se recopilaron en luz de rayos X de una corona extremadamente caliente alrededor del agujero negro, después de que la estrella ya se hubiera desgarrado.

“Hay mucha información que se puede obtener de los espectros ultravioleta”, dijo Emily Engelthaler del Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian (CfA).

“Estamos emocionados porque podemos obtener estos detalles sobre lo que están haciendo los escombros. El evento de marea puede decirnos mucho sobre un agujero negro”.

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Esta secuencia de ilustraciones del artista muestra cómo un agujero negro puede engullir una estrella que lo pasa por alto. 1. Una estrella normal pasa cerca de un agujero negro supermasivo en el centro de una galaxia. 2. Los gases exteriores de la estrella son atraídos hacia el campo gravitatorio del agujero negro. 3. La estrella se desgarra cuando las fuerzas de las mareas la separan. 4. Los remanentes estelares son atraídos en un anillo en forma de rosquilla alrededor del agujero negro y eventualmente caerán en el agujero negro, liberando una gran cantidad de luz y radiación de alta energía. Créditos: NASA, ESA, Leah Hustak (STScI)

Los cambios en la condición de la estrella condenada están ocurriendo en el orden de días a meses, pero para cada galaxia con un agujero negro supermasivo inactivo en su centro, la NASA cree que el desprendimiento ocurre solo unas pocas veces cada 100,000 años.

Este evento de refrigerio estelar AT2022dsb fue capturado por primera vez el 1 de marzo de 2022 por All-Sky Automated Survey for Supernovae (ASAS-SN o “Asesino”), una red de telescopios terrestres que observa el cielo extragaláctico aproximadamente una vez por semana en busca de eventos violentos, variables y transitorios que están dando forma a nuestro universo. Esta colisión energética estuvo lo suficientemente cerca de la Tierra y lo suficientemente brillante como para que los astrónomos del Hubble realizaran espectroscopía ultravioleta durante un período de tiempo más largo de lo normal.

“Normalmente, estos eventos son difíciles de observar. Obtener tal vez algunos comentarios al comienzo de la pausa cuando es realmente brillante. Nuestro programa es diferente en el sentido de que está diseñado para observar algunos eventos de mareas en el transcurso de un año para ver qué sucede”. Peter Maksim dijo de la CFA. “Lo vimos lo suficientemente temprano como para verlo en estas fases de acumulación de agujeros negros muy intensas. Hemos visto disminuir la tasa de acumulación a medida que se convierte en un goteo con el tiempo.

Los datos espectroscópicos del Hubble se interpretan como provenientes de un área de gas muy brillante, caliente y con forma de rosquilla que alguna vez fue la estrella. Esta área, conocida como toro, es del tamaño del sistema solar y gira alrededor de un agujero negro en el medio.

“Estamos buscando en algún lugar en el borde de esa rosquilla. Estamos viendo un viento estelar del agujero negro que barre la superficie que sopla hacia nosotros a una velocidad de 20 millones de millas por hora (tres por ciento de la velocidad de la luz)”, dijo Maksym.

“Todavía estamos enfocados en el evento. Destruyes la estrella y luego tiene este material abriéndose camino hacia el agujero negro. Entonces tienes modelos en los que crees que sabes lo que está pasando, y luego tienes lo que realmente ves. Este es un lugar emocionante para los científicos: justo en la interfaz entre lo conocido y lo desconocido”.

Él los resultados fueron reportados en la 241ª reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Seattle, Washington.

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