Signos de cuevas antiguas finalmente decodificados por un científico aficionado: un calendario de cuándo los animales se aparearon hace 20,000 años


Emitido por UCL – Créditos M. Berenguer

Un científico aficionado ha descifrado el significado de las marcas de las cuevas utilizadas en los dibujos de la Edad del Hielo, un sistema de comunicación de “escritura” temprano que data de 14.000 años antes de que se conozca hasta la fecha.

Los cazadores-recolectores de la Edad del Hielo utilizaron marcas misteriosas junto con sus dibujos de presas animales para almacenar y comunicar información “sofisticada” sobre el comportamiento de las especies que fue crucial para su supervivencia hace al menos 20.000 años.

Y el desconcertante código antiguo aparentemente no fue desbloqueado por un arqueólogo sino por un conservador de muebles con sede en Londres que pasó horas mirando imágenes de pinturas rupestres en la Biblioteca Británica, y luego se asoció con algunos profesores.

Ben Bacon luego publicó sus hallazgos en el Cambridge Archaeological Journal.

Explicó que las marcas, que se encuentran en más de 600 imágenes en las paredes de las cuevas en toda Europa, no pueden llamarse “escritura” en el sentido de los sistemas pictográficos y cuneiformes desde el 3400 a. C. en adelante. En cambio, es un “sistema de protoescritura” que es anterior a cualquier otro encontrado del período Neolítico.

Hasta ahora, los arqueólogos sabían que las secuencias de líneas, puntos y otras marcas de la última glaciación contenían algún tipo de información sobre especies, como caballos salvajes, ciervos, vacas y mamuts, pero desconocían su significado específico. .

El objetivo del Sr. Bacon era decodificarlos y, en particular, la inserción de un signo ‘Y’, formado por la adición de una línea divergente a otra.

Resulta que la cantidad de signos asociados a los animales era un registro del mes lunar en el que las especies se apareaban.

El Sr. Bacon planteó la hipótesis de que el signo “Y” significaba “dar a luz” y el trabajo del equipo de investigación confirmó que su teoría era correcta.

Su trabajo mostrado que las secuencias registran las temporadas de apareamiento y parto y encontraron una correlación estadísticamente significativa entre el número de marcas y la ubicación de la marca “Y” y los meses en los que los animales modernos se aparean y dan a luz.

“El significado de los signos dentro de estos dibujos siempre me intrigó, así que me dispuse a decodificarlos, utilizando un enfoque similar que otros han adoptado para comprender una forma temprana del texto griego”, dijo Bacon.

Su éxito llegó mientras buscaba patrones repetitivos.

“Fue surrealista sentarse en la Biblioteca Británica y descubrir lentamente lo que decía la gente hace 20.000 años, pero las horas de arduo trabajo definitivamente valieron la pena”.

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Entonces, contactó a amigos y académicos de primer nivel cuya experiencia fue fundamental para probar su teoría, incluidos los profesores Paul Pettitt y Robert Kentridge de la Universidad de Durham, que trabajan en el campo de la paleopsicología visual y estudian el desarrollo temprano de la cultura humana.

“Decir que fue emocionante cuando Ben se puso en contacto con nosotros sobre su descubrimiento es quedarse corto”. dijo el profesor. petittt. “Me alegro de haberlo tomado en serio”.

Foto de dominio público

“Los resultados muestran que los cazadores-recolectores de la Edad de Hielo fueron los primeros en utilizar un calendario sistemático y signos para registrar información sobre los principales eventos ecológicos dentro de ese calendario.

“A su vez, podemos demostrar que estas personas, que dejaron un legado de arte espectacular en las cuevas de Lascaux y Altamira, también dejaron un registro de cronometraje temprano que eventualmente se convertiría en un lugar común entre nuestra especie”.

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El profesor. Kentridge agregó: “Las implicaciones son que los cazadores-recolectores de la Edad del Hielo no vivían simplemente en su presente, sino que registraban recuerdos del momento en que ocurrieron eventos pasados ​​y los usaban para anticipar cuándo ocurrirían eventos similares en el futuro”.

Ben también reclutó al profesor Tony Freeth del University College London, quien descifró la función del antiguo reloj astronómico griego Antikithera.

“Me sorprendió cuando Ben vino a mí con su idea subyacente de que la cantidad de puntos o líneas en los animales representan el mes lunar de eventos clave en los ciclos de vida de los animales”. libre dijo.

“Los calendarios lunares son complicados porque hay poco menos de 12 1/2 meses lunares en un año, por lo que no encajan perfectamente en un año. Como resultado, nuestro calendario moderno casi ha perdido cualquier conexión con los meses lunares reales.

“En el Mecanismo de Antikythera, utilizaron un sofisticado calendario matemático de 19 años para resolver la incompatibilidad del año y el mes lunar, lo que era imposible para los pueblos del Paleolítico.

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“Su calendario necesitaba ser mucho más simple. También se suponía que era un “calendario meteorológico” vinculado a los cambios de temperatura, no a eventos astronómicos como los equinoccios.

“Con estos principios en mente, Ben y yo ideamos lentamente un calendario que ayudó a explicar por qué el sistema que Ben había descubierto era tan universal en una vasta geografía y escalas de tiempo extraordinarias”.

Ahora se alienta a Bacon a continuar el trabajo e intentar comprender mejor los símbolos.

“Lo que esperamos, y el trabajo inicial es prometedor, es que desbloquear más partes del sistema de protoescritura nos permitirá comprender qué información valoraban nuestros antepasados.

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“Estas personas, separadas de nosotros durante muchos milenios, de repente están mucho más cerca”.

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