Los investigadores aprovechan la luz solar para producir energía y alimentos, utilizando la luz para mejorar cada cultivo


Fotografía cortesía de UC Davis

Los científicos que trabajan en tecnoagricultura han descubierto que al cubrir los cultivos con cubiertas de paneles solares translúcidos, pueden separar la luz que genera energía de la luz que impulsa la fotosíntesis en las plantas.

Esto significa no solo que un agricultor podría generar energía solar y cultivos al mismo tiempo, sino también mejores cultivos y más energía de la que se podría lograr con las dos operaciones separadas.

La luz de diferentes colores de nuestro sol afecta la biología de la Tierra de diferentes maneras. El espectro azul de la luz solar, por ejemplo, es lo que la vida usa para sentir el día y es un desencadenante de importantes cambios hormonales en animales y plantas de comportamientos activos a inactivos.

La luz roja en el otro extremo es preferentemente la que usan las plantas para convertir el dióxido de carbono en azúcares. La luz roja no es tan caliente como la luz azul, y las plantas expuestas a condiciones de crecimiento con espectros de luz roja muestran menos estrés por calor que las expuestas a la luz azul. La luz azul, por otro lado, es lo que se necesita para generar energía solar significativa.

Con esto en mente, el profesor asociado Majdi Abou Najm de la Univ. de California, Davis, probó paneles solares orgánicos hechos de material translúcido que absorben la luz azul para generar electricidad, pero permiten que la luz roja con sus longitudes de onda más largas pase a través de los cultivos debajo.

En la Estación Experimental Agrícola de UC Davis, Abou Najm y su equipo plantó tres parcelas diferentes de procesamiento de tomate, un cultivo común del Valle Central de California, bajo un dosel de luz roja selectiva, otro de azul selectiva y un tercer parche descubierto.

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Mientras que los cultivos de luz filtrada produjeron menos de un tercio del rendimiento de la luz solar reducida, produjeron la mitad de tomates estresados ​​​​por el calor o “malos” que la parcela descubierta.

Cuando agregas los ahorros de electricidad y agua, el marco resultante se vuelve muy rentable.

GNN ha informado anteriormente sobre el fenómeno reciente de “agrivoltaics”, una práctica de cultivar cultivos tolerantes a la sombra bajo paneles solares. La sombra protege a los cultivos del estrés térmico, mientras que la transpiración de las plantas humedece el aire debajo de los paneles, enfriándolos y aumentando su rendimiento eléctrico.

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Abou Najm ve sus marquesinas solares translúcidas como el siguiente paso inevitable en esta práctica no es necesario alternar filas de paneles, ni privar a las plantas de los rayos del sol que las nutren.

Otra ventaja de estos paneles es que, al igual que las hojas de las plantas, absorber indirectamente la luz del sola diferencia de los grandes paneles metálicos típicos de arreglos y techos que necesitan luz solar directa para funcionar.

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