Una extraña criatura china tenía una cabeza de dinosaurio en el cuerpo de un pájaro: un eslabón perdido de hace 120 millones de años


Cratonavis zhui – Academia de Ciencias de China a través de SWNS

La evolución de los dinosaurios a las aves es una transición que involucra cambios morfológicos tan dramáticos que los paleontólogos todavía se están rascando la cabeza sobre cómo sucedió el asombroso evento.

Ahora, un nuevo fósil de una criatura de 120 millones de años en China llamada “extraña” por los científicos arroja nueva luz sobre el misterio con su cráneo similar al T-rex unido al cuerpo de un pájaro.

Llamado Cratonavis zhui, el híbrido del tamaño de un pollo tenía omóplatos largos u omóplatos y garras. Pero su gran cráneo tenía una forma casi idéntica a la del T Rex y otros terópodos carnívoros.

El fósil, con su omóplato (omóplato) sorprendentemente alargado y su primer metatarsiano, lo distingue de todas las demás aves, incluidas las fósiles, y llena algunos de los vacíos sobre cómo algunos dinosaurios evolucionaron hasta convertirse en aves.

Las noticias, Publicado en Nature Ecology & Evolution del 2 de enero describe un estudio realizado por paleontólogos de la Academia China de Ciencias.

“Las características craneales primitivas hablan del hecho de que la mayoría de las aves del Cretácico, como Cratonavis, no podían mover su pico superior independientemente de su mandíbula inferior”. dijo el autor principal Dr. Li Zhiheng. “Esta es una innovación funcional ampliamente distribuida entre las aves vivas que contribuye a su enorme diversidad ecológica”.

En el árbol evolutivo aviar, Cratonavis vino antes que Ornithotoraces, que evolucionó para tener muchos de los rasgos de las aves modernas.

Las aves han sido apodadas “dinosaurios vivientes”; la primera especie primitiva parecía un pequeño dinosaurio emplumado. Sus bocas todavía contenían dientes afilados. Pero con el tiempo, las aves los perdieron y desarrollaron picos.

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Reconstrucción de la vida de 120 millones de años del ave Cratonavis zhui – Academia de Ciencias de China a través de SWNS

El autor correspondiente, el Dr. Wang Min, comentó sobre la extensión del hombro descubierta en el fósil: “La escápula es funcionalmente vital para el vuelo de las aves y transmite estabilidad y flexibilidad.

“Seguimos los cambios de la escápula a través de la transición terópodo-ave y especulamos que la escápula alargada puede aumentar la ventaja mecánica del músculo para la retracción y rotación del hueso alar.

“Compensa el aparato de vuelo subdesarrollado en general en este pájaro temprano, y estas diferencias representan la experimentación morfológica en el comportamiento de vuelo temprano en la diversificación de aves”.

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El estudio también encontró que el primer metatarsiano (dedo gordo del pie) se sometió a una selección durante la transición dinosaurio-pájaro para favorecer uno más corto.

Por lo tanto, perdió su flexibilidad evolutiva hacia el cambio una vez que alcanzó su tamaño óptimo, menos de una cuarta parte de la longitud del segundo metatarsiano.

El coautor, Dr. Thomas Stidham, dijo: “Puede ser el resultado de afirmaciones contradictorias asociadas con su empleo directo del primer dedo del pie en la locomoción y la alimentación”.

Para Cratonavis, probablemente se debió a una ventaja de selección para la captura de presas. Era un carnívoro que se alimentaba de pequeños reptiles, anfibios, mamíferos e insectos.

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La anatomía anormal conservada en el fósil destaca el grado de plasticidad esquelética en las primeras aves, explicó el coautor Dr. Zhou Zhonghe.

Dijo: “Los cambios en estos elementos en todo el árbol de terópodos muestran una capacidad evolutiva específica del clado que resulta de la interacción entre el desarrollo, la selección natural y la oportunidad ecológica”.

Cratonavis se distingue de todas las demás aves, incluidas las fósiles, lo que ilustra cómo nuestros amigos emplumados evolucionaron desde los animales más grandes que jamás vagaron por la tierra.

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