Compuestos que pueden evitar que COVID infecte células humanas descubiertos en una esponja marina


Dra. Jimena Perez-Vargas trabajando en el laboratorio Jean – Créditos: Paul Joseph

Se han descubierto compuestos en esponjas marinas que podrían evitar que el coronavirus y los virus de la influenza infecten las células humanas.

Los investigadores han descubierto 26 de estos compuestos naturales, incluidas plantas y hongos.

El equipo de investigación internacional dice que su descubrimiento allana el camino para nuevos medicamentos y antivirales ‘naturales’ que pueden ayudar a tratar los virus infecciosos.

Dicen que los compuestos ayudarán a abordar las variantes existentes y futuras, así como la gripe, porque se dirigen a las células humanas, que evolucionan más lentamente que los virus.

Son efectivos en dosis muy pequeñas en el laboratorio, donde los compuestos han detenido por completo la infección viral en células humanas.

“El beneficio de estos compuestos es que se dirigen a las células, en lugar del virus, bloqueando la replicación del virus y ayudando a que la célula se recupere”. explicó la Dra. Jimena Pérez-Vargas de la Universidad de Columbia Británica en Canadá, coautor del estudio.

Para estudiar, que ha sido publicado en la revista Antiviral Research, el equipo estudió más de 350 compuestos derivados de fuentes naturales, incluidas plantas, hongos y esponjas marinas, en un esfuerzo por encontrar nuevos medicamentos antivirales que puedan usarse para tratar la nueva enfermedad o, en 26 casos, detener por completo la infección por coronavirus en las células.

Sumergieron células de pulmón humano en soluciones basadas en estos compuestos y luego las infectaron con variantes de Covid.

Las células pulmonares humanas se vuelven de color verde brillante cuando se infectan con variantes de COVID-19 – Crédito: Perez-Vargus et al, Antiviral Research

Los investigadores utilizaron una versión del coronavirus que hace que las células se vuelvan de color verde brillante cuando están infectadas, así como una técnica de detección especial, para hacer el descubrimiento.

Dicen que el virus fluorescente es una herramienta poderosa que permite a los científicos monitorear miles de compuestos, rastrear el virus a medida que se mueve de una célula a otra y hacer que los pasos extremadamente laboriosos sean completamente redundantes que antes se requerían.

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Los tres compuestos más efectivos se han encontrado en Canadá: alotaketal C, de una esponja marina en Howe Sound, Columbia Británica; bafilomicina D de una bacteria marina en Barkley Sound, Columbia Británica; y Holyrine A de bacterias marinas recolectadas en aguas de Terranova.

Pruebas adicionales mostraron que los tres compuestos eran efectivos contra la variante delta y varias variantes omicron.

Se ha descubierto que la bafilomicina D funciona sinérgicamente con un aerosol nasal antiviral existente contra omicron subvariante BA.2. Esto allana el camino para tratamientos multimedicamentosos que funcionan contra el coronavirus y otros virus comunes.

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El equipo ahora quiere probar los compuestos en modelos animales durante los próximos seis meses.

El autor principal del estudio, el Dr. François Jean de la UBC, agregó: “Nuestra investigación también está allanando el camino para pruebas a gran escala de medicamentos naturales que pueden bloquear la infección asociada con otros virus respiratorios de gran preocupación en Canadá y en todo el mundo”. como la influenza A y RSV.”

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