Las estrellas más distantes de la Vía Láctea detectadas por astrónomos


NASA, ESA y A. Feild

Los astrónomos han identificado 208 estrellas diferentes a poco menos de 1 millón de años luz del centro de la Vía Láctea, configurando una señal de tráfico estelar bastante convincente para el final de nuestra galaxia natal.

Con fotos reveladoras del telescopio espacial James Webb, los titulares de astronomía tienden a involucrar al universo en general, pero estudiar nuestra galaxia no solo ayuda a informar la estructura de otras galaxias en el universo, sino también las características de nuestro vecindario cósmico.

Llamadas estrellas RR Lyrae, las 208 estrellas más distantes se encontraron en los datos residuales de un telescopio terrestre estudio de un cúmulo de galaxias más allá de la Vía Láctea.

La Vía Láctea consiste en un “bulto”, el centro galáctico, alrededor del cual se encuentra el delgado disco espiral en el que reside nuestro sistema solar, seguido por el “halo” interior y exterior, una región caracterizada por grandes cantidades de materia, oscuridad y poca información. que las regiones interiores.

Nuestro disco tiene unos 100.000 años luz de diámetro, pero el halo exterior se extiende cientos de miles de años luz en todas direcciones. En esta región se han encontrado estrellas “latiendo” como corazones en la oscuridad debido a sus características únicas.

“La forma en que varía su brillo parece un electrocardiograma, son como los latidos del corazón de la galaxia, por lo que el brillo aumenta rápidamente y disminuye lentamente, y el ciclo se repite perfectamente con esta forma tan distintiva”. Ella dijo Raja Guha Thakurta, profesor y catedrático de astronomía y astrofísica en UC Santa Cruz.

“Además, si mides su brillo promedio, es el mismo de estrella a estrella. Esta combinación es fantástica para estudiar la estructura de las galaxias”.

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Las estrellas RR Lyrae son estrellas muy antiguas de la galaxia y colocar 208 de ellas en el halo exterior proporcionará un punto de datos excelente para los astrónomos que estudian la formación de la Vía Láctea.

Los astrónomos miden la distancia galáctica en kiloparsecs; cada uno representa 3.260 años luz. Algunas de las estrellas RR Lyrae más distantes identificadas estaban dentro de los 320 kiloparsecs del bulto, o alrededor de 1,04 millones de años luz, y ese lugar decimal representa una expansión considerable de las estimaciones previas en los alcances exteriores del halo exterior.

Está a unos 2,5 millones de años luz de la galaxia vecina más cercana a Andrómeda.

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“Este estudio está redefiniendo lo que constituye los límites exteriores de nuestra galaxia”, dijo GuhaThakurta. “Nuestra galaxia y Andrómeda son tan grandes que casi no hay espacio entre las dos galaxias”.

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