El condado de California ve la mayor cantidad de mariposas monarca en 20 años


Durante la temporada navideña, hay un rayo de optimismo en el condado de San Luis Obispo. Tiene la forma de una famosa mariposa con rayas naranjas y negras que vive entre imponentes eucaliptos y cipreses de Monterrey a lo largo de la costa. Según las estadísticas preliminares compartidas por la coordinadora de voluntarios locales Jessica Griffiths, Sociedad de Conservación de Invertebrados Xerces empleados y voluntarios contaron más de 129,000 mariposas monarca occidentales en el condado en noviembre.

Según datos de la Sociedad Xerces, esta es la más contada en el condado de San Luis Obispo en más de 20 años; en 1998 había alrededor de 182.000. Las cifras dan a algunos investigadores la esperanza de que el oeste población de mariposas monarca se está recuperando después de caer a niveles peligrosamente bajos hace unos años, lo que llevó a algunos a creer que la criatura estaba al borde de la extinción. “Es realmente alentador”, dijo Griffiths sobre los problemas más recientes.

Las monarcas están en aumento en todo el estado

Los altos números de invernada del condado mariposas monarca reflejan una tendencia estatal. La Sociedad Xerces informó que se contaron más de 300,000 insectos durante su conteo anual de Acción de Gracias, que se llevó a cabo este año del 12 de noviembre al 4 de diciembre. Eso es un aumento significativo de los datos capturados en 2020, cuando los medidores encontraron solo 2,000 chinches de mariposa que hibernan en todo el estado.

Griffiths dijo que es difícil decir por qué hay más mariposas monarca. Parte de eso se debe a que se cuentan más arboledas: según ella, este año se evaluaron 55 ubicaciones en el condado de San Luis Obispo, frente a las 51 del año anterior. Esta cifra aumenta constantemente a medida que los residentes están atentos a los errores y los informan a la Sociedad Xerces.

Según la Sociedad Xerces, las arboledas de invernada más grandes del condado incluyen Pismo Beach Monarch Butterfly Grove a lo largo de la autopista 1, Pecho Road cerca de Los Osos, Morro Bay Golf Course, Fiscalini Ranch Preserve y cientos de propiedades individuales. Griffiths cree que las actividades de la Sociedad Xerces son fundamentales para determinar cuántas mariposas monarca migran al condado de San Luis Obispo y otros lugares costeros de California cada invierno antes de revoloteando para criar “Necesitamos datos precisos para orientar realmente los esfuerzos de recuperación”, dijo. “Y en este momento, creo que estamos viendo ese trabajo, los estamos viendo recuperarse”.

¿Qué significa esto para la conservación de la mariposa monarca?

A pesar del reciente regreso, los científicos, como Griffiths, se apresuran a moderar su entusiasmo, ya que la población de mariposas monarca todavía está en peligro de extinción. Él Union Internacional para la Conservación de la Naturaleza declaró recientemente que las mariposas monarca están en peligro de extinción, con el cambio climático y el daño al hábitat identificados como dos factores principales en el declive de la especie.

En California, se contaron aproximadamente 235 000 mariposas monarca occidentales en 2014. Ese mismo año, la Sociedad Xerces y otras organizaciones de conservación solicitaron al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. que incluyera a las mariposas monarca en la lista federal de especies en peligro de extinción. El gobierno federal aún está evaluando la petición. El Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California ha catalogado a las mariposas monarca como en peligro de extinción y vulnerables. Según la agenciaesto significa que los insectos no pueden manipularse, extraerse de la naturaleza ni capturarse con fines científicos o de reproducción sin un permiso.

¿Cómo pueden las comunidades locales ayudar a aumentar las poblaciones de mariposas monarca?

La Sociedad Xerces y otros grupos conservacionistas están planta algodoncillo y plantas nectaríferas y salvaguardar los hábitats de invernada y verano de la destrucción.

Griffiths sugirió que las personas que viven en las regiones del interior al menos a cinco millas de la costa, como San Luis Obispo, Atascadero y Templeton, plantaron plantas de algodoncillo para alimentar a los insectos. Woolypod, California, hoja de corazón, hoja estrecha y algodoncillo vistoso son ejemplos de algodoncillo nativo de California.

Aquellos que viven a lo largo de la costa o cerca de zonas de invernada deben cultivar plantas de néctar que florezcan en otoño, invierno y primavera para ayudar a alimentar a las mariposas mientras hibernan y vuelan para reproducirse. Según la Sociedad Xerces, las plantas de néctar nativas que disfrutan las monarcas incluyen la vara de oro, los girasoles, los gallos azules, las pulgas de arena, el cepillo de coyote, la grasa de mula, la escoba del desierto, el cepillo de conejo, el arbusto dorado, el brezo mímico, la manzanita y el sauce.

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