¿Por qué los gatos son tan flexibles? Un veterinario explica


Como propietario de un gato dedicado, a menudo me maravillo de la capacidad de mis gatos para contorsionarse en las posiciones más extrañas: para acicalarse, jugar o incluso dormir. También admiro sus acrobacias afuera, saltando sobre nuestro muro de piedra, saltando y retorciéndose en el aire para atrapar una hoja que cae, y lanzándose unos a otros en un torbellino juguetón.

Los gatos tienen una fisiología bien adaptada para la flexibilidad y la agilidad. Tienen vértebras acolchadas que pueden torcerse y flexionarse, colas largas para mantener el equilibrio y omóplatos sueltos para dar zancadas largas y ráfagas de velocidad. Sus pequeñas y prácticas clavículas les permiten pasar a través de pequeños espacios, y su oído interno controla su famosa habilidad para aterrizar sobre sus pies.

Los gatos son, sencillamente, una maravilla evolutiva. ¡Sigue leyendo para aprender más sobre la flexibilidad de tu gato!

¿Por qué los gatos necesitan ser flexibles?

A menudo solitarios, estos felinos tenían que cazar presas, esconderse de los depredadores, encontrar un refugio seguro y crear regímenes de aseo satisfactorios para una higiene personal adecuada.

Los dueños de mascotas dedicados brindan a nuestros gatos domésticos modernos todo lo que puedan necesitar, pero sus antepasados, los gatos salvajes, tenían que ser más autosuficientes. A menudo solitarios, estos felinos tenían que cazar presas, esconderse de los depredadores, encontrar un refugio seguro y crear regímenes de aseo satisfactorios para una higiene personal adecuada.

Los gatos no cazan en manadas y no persiguen a sus presas a largas distancias. Su estrategia de caza se basa en dos cosas. En primer lugar, el acecho sigiloso requiere agilidad y gracia, así como pasar por espacios pequeños. En segundo lugar, un salto ágil y poderoso para atrapar a sus desprevenidas presas.

Hacer todo esto solo requiere flexibilidad, así como reflejos rápidos y un sentido de autoconservación. El comportamiento de los gatos ha evolucionado para depender de sus cuerpos ágiles, ya que también utilizan la postura del cuerpo, la posición de la cola y otras señales visuales como parte de su comunicación con otros gatos y con sus dueños.

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¿Qué hace que los gatos sean tan flexibles?

Hablemos de datos interesantes sobre los gatos, su anatomía y fisiología, y por qué sus cuerpos son tan ágiles, flexibles y gráciles.

1. Columna vertebral flexible

Los gatos tienen 53 vértebras (¡eso es mucho más que nosotros los humanos de 33!), principalmente debido a que tienen más de 20 de estos pequeños huesos a lo largo de sus largas colas.

El primer punto interesante sobre la anatomía del gato son sus vértebras, los huesos de la columna vertebral. Los gatos tienen 53 vértebras (¡eso es mucho más que nosotros los humanos de 33!), principalmente debido a la presencia de más de 20 de estos pequeños huesos a lo largo de su larga cola. Estos huesos de la columna vertebral de un gato están conectados de manera muy flexible, con discos acolchados elásticos entre cada uno.

Esta elasticidad de las vértebras de los gatos les permite girar la cabeza y el tronco unos 180º, porque tienen mucha más flexibilidad que nosotros. Es bastante sorprendente: ¡pueden tener el cuerpo mirando en una dirección mientras que la cabeza y el cuello apuntan en la dirección opuesta! Esto es útil tanto para cazar como para acicalar lugares de difícil acceso.

Estas conexiones espinales súper flexibles son la razón por la cual los gatos pueden girar en el aire sin dañar sus espinas y cambiar de dirección en un instante, dos habilidades esenciales para el tipo de caza que hacen los gatos. La pelvis de un gato también está más flojamente conectada a la columna que la de otros mamíferos, para mayor flexibilidad.

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2. Adaptaciones para la velocidad

Esta elasticidad de la columna también explica la extraordinaria capacidad de los gatos para correr a gran velocidad al alargar la zancada mientras corren.

Esta elasticidad de la columna también explica la extraordinaria capacidad de los gatos para correr a gran velocidad al alargar la zancada mientras corren. Extienden y flexionan alternativamente su cuerpo a lo largo de la columna vertebral, lo que aumenta su paso a medida que el cuerpo se estira en toda su longitud.

A la velocidad máxima, cada zancada es hasta tres veces la longitud de su cuerpo, lo que permite velocidades de carrera de alrededor de 30 mph.

Los perros, los caballos y los humanos tienen un ligamento nucal. Los ligamentos son piezas gruesas y resistentes de tejido que brindan soporte. El ligamento nucal sostiene la cabeza sobre el cuello y es útil para las especies que corren rápido y lejos, ya sea para escapar o para atrapar presas.

Los gatos no tienen un ligamento nucal, lo que significa que sus cabezas son más ágiles, pero solo pueden soportar breves ráfagas de actividad de carrera, a diferencia de los perros, que pueden mantener velocidades más bajas durante más tiempo.

Los gatos tienen garras afiladas y retráctiles, que les dan agarre extra en varios tipos de terreno, lo que les permite agilidad sin importar la ubicación. Estas garras actúan como picos de corredor.

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3. Omóplatos

Los gatos se diferencian de los perros y los humanos en que la escápula felina está unida a la pared del cuerpo solo por músculo, no por hueso.

Los gatos se diferencian de los perros y los humanos en que la escápula felina está unida a la pared del cuerpo solo por músculo, no por hueso. Esto conduce a grandes poderes de extensión, promoviendo esa zancada larga de las extremidades delanteras necesaria para aceleraciones repentinas al perseguir presas. También permite una mayor flexibilidad al realizar funciones como el aseo personal.

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4. clavícula

Los humanos tienen clavículas largas, ancladas firmemente en su lugar a través de uniones óseas. Los gatos, por otro lado, tienen clavículas muy pequeñas, con un movimiento mucho más libre.

Los humanos tienen clavículas largas, ancladas firmemente en su lugar a través de uniones óseas. Los gatos, por otro lado, tienen clavículas muy pequeñas, con un movimiento mucho más libre. Esto explica por qué los gatos pueden meterse en espacios muy pequeños: solo están limitados por el tamaño de la cabeza, no por los hombros.

El pequeño tamaño de estas clavículas también es necesario para que los gatos logren la clásica posición de salto cuando están a punto de atrapar a su presa.

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5. Colas

La cola larga de un gato puede ser un indicador útil de su estado de ánimo, desde alto y frívolo para un saludo alegre hasta frenético si está enojado.

La cola larga de un gato puede ser una indicación útil de su estado de ánimo: desde alto y frívolo para un saludo alegre hasta frenético si está enojado, los gatos a menudo usan la posición de su cola como una forma de comunicación. Sin embargo, las colas también proporcionan una función de equilibrio útil cuando los gatos trepan y saltan.

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6. oído interno

Los felinos tienen un excelente sentido del equilibrio, con un sistema de oído interno muy desarrollado.

Los felinos tienen un excelente sentido del equilibrio, con un sistema de oído interno muy desarrollado. Son los orgullosos poseedores de un reflejo de enderezamiento, que es la capacidad para ellos de aterrizar siempre de pie.

A los gatos les gusta estar en lo alto, tanto para protegerse de los grandes depredadores como para tener una posición ventajosa y, por lo tanto, necesitan un sentido óptimo del equilibrio y una agilidad natural.

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7. Cuatro patas y cuerpo compacto

Los gatos, por supuesto, tienen cuatro patas, lo que permite la distribución del peso al saltar y aterrizar para que su aterrizaje sea ligero y no de alto impacto.

Los gatos, por supuesto, tienen cuatro patas, lo que permite la distribución del peso al saltar y aterrizar para que su aterrizaje sea ligero y no de alto impacto. A menudo aterrizando sobre sus patas delanteras, instintivamente se doblan para absorber el impacto.

También tienen una baja relación entre el volumen y el peso del cuerpo, lo que significa que caen más lentamente desde las alturas, ya que pueden extenderse, actuando casi como su propio paracaídas. Esta es en parte la razón por la cual los gatos tienen la reputación de tener múltiples “vidas”, ya que se han registrado muchos casos de gatos que sobrevivieron a caídas desde edificios altos.

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Flexibilidad de chat: un resumen

El cuerpo de un gato está lleno de adaptaciones inteligentes para aumentar su agilidad y flexibilidad, lo que le permite llevar un estilo de vida independiente.

El cuerpo de un gato está lleno de adaptaciones inteligentes para aumentar su agilidad y flexibilidad, lo que le permite llevar un estilo de vida independiente. Su estructura esquelética es muy móvil, con omóplatos parecidos a los de un gato unidos solo con músculos, sus vértebras acolchadas y sus clavículas diminutas y sueltas.

Sus cuerpos pueden producir zancadas extra largas para aumentar la velocidad de caza, aterrizar con gracia con su cuerpo compacto y su sentido del equilibrio bien desarrollado, y meterse en espacios reducidos cuando sea necesario.

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Preguntas frecuentes

¿Por qué los gatos son más flexibles que los humanos?

Los gatos tienen columnas acolchadas con muchas vértebras, clavículas pequeñas y omóplatos que solo están unidos por músculos en lugar de huesos. Todas estas adaptaciones contribuyen a que los gatos sean ágiles y flexibles.

¿Por qué los gatos son mucho más flexibles que los perros?

Los gatos tienen espinas dorsales largas, con relleno adicional entre las vértebras para permitir la rotación y la flexibilidad. También tienen omóplatos unidos solo por músculos, en lugar de huesos en los perros, para permitir zancadas largas. Sus pequeñas clavículas les permiten meterse en espacios reducidos.

¿Por qué las colas de los gatos son tan flexibles?

Los gatos tienen una cola larga formada por 22 a 23 vértebras. Estos huesos vertebrales tienen inserciones bastante sueltas y están acolchados para permitir una mayor flexibilidad y rotación.

¿Por qué los gatos son tan dulces?

Los gatos tienen una capa interna esponjosa, así como su pelaje exterior, lo que los hace súper esponjosos y suaves. También tienen espinas dorsales muy flexibles y elásticas, lo que significa que pueden actuar como “líquidos”, ¡encajándose en espacios pequeños en posiciones extrañas!

Contenido original en Inglés


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