El salmón del Pacífico recuperará el acceso a cientos de millas de zonas de desove después de que la remoción histórica de una represa obtenga luz verde


La represa Iron Gate – Klamath River Renewal Corporation

Han pasado veinte años de defensa y desafíos legales, pero se ha tomado la decisión de realizar la remoción de una represa más grande en la historia para restaurar el río Klamath de California a su estado natural.

Dirigida por las naciones tribales Yurok, Klamath y Karuk, la demolición de cuatro represas hidroeléctricas permitirá que los salmones salvajes del Pacífico naden río arriba y vuelvan a reproducirse como no lo han hecho en 100 años.

El jueves pasadola Comisión Reguladora de Energía Federal (FERC) ha aprobado una licencia para permitir que Klamath River Renewal Corporation (KRRC) desmantele y elimine las cuatro presas e implemente las actividades de restauración relacionadas.

Estas cuatro represas niegan el acceso del salmón a cientos de kilómetros de hábitat histórico, degradan la calidad del agua y promueven la propagación de enfermedades de los peces. Los estudios científicos y los esfuerzos de remoción de represas en otras cuencas muestran que la remoción de represas puede revertir estas tendencias.

Se espera que el trabajo de demolición comience el próximo año, prometiendo no solo un regreso a las formas de vida ancestrales de las diversas tribus del río Klamath, sino también un fuerte aumento en la pesca comercial de salmón.

“El salmón Klamath está volviendo a casa”, proclamado Presidente Yurok Joseph James. “El pueblo se ha ganado esta victoria y con ella cumplimos con nuestro sagrado deber con los peces que han apoyado a nuestro pueblo desde el principio de los tiempos”.

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Los rendimientos actuales del salmón del río Klamath son menos del 5% de su abundancia histórica y algunos cursos de salmón fueron completamente eliminados por las represas. Los aumentos potenciales de producción para las pesquerías que han estado involucradas en los esfuerzos para eliminar las represas podrían ser de 10x-20x a largo plazo.

Aguas arriba de las represas, Karuk, Yurok y California, las tribus Klamath de Oregón están ansiosas por ver el regreso del salmón.

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“Nuestra gente ha estado sin c’iyaals (salmón) durante más de un siglo. Damos la bienvenida a los peces a casa en Upper Klamath Basin con los brazos abiertos”, dijo Clayton Dumont, presidente de Klamath Tribes.

Se espera que la demolición se complete a fines de 2024 con fondos de PacifiCorp, la subsidiaria de Berkshire Hathaway Energy que opera las represas, y una medida de bonos de California.

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