¿Pueden los gatos sentir el peligro? – Todo sobre gatos


Los gatos son criaturas asombrosas y aquellos de nosotros que compartimos nuestra vida con felinos seremos conscientes de sus sentidos agudos. Pueden olfatear la comida, detectar el más mínimo movimiento y abrirse camino a través de los espacios más reducidos. Los gatos pueden sentir muchas cosas, a menudo mucho mejor que nosotros, pero ¿pueden sentir el peligro?

Aunque no hay evidencia que sugiera que los gatos tienen un sexto sentido, este concepto erróneo común probablemente se deba al hecho de que los gatos tienen sentidos mucho más elevados que nosotros. Siga leyendo para obtener más información sobre las diferentes formas en que su gato puede sentir el peligro.

1. Ver

Los gatos tienen una excelente visión, especialmente en condiciones de poca luz.

Los gatos tienen una excelente visión, especialmente en condiciones de poca luz. De hecho, los gatos pueden ver seis veces mejor en la tenue luz que los humanos pueden. Una de las razones es que los gatos tienen más células madre en los ojos que nosotros.

Los bastones son un tipo de célula fotorreceptora sensible a la luz, lo que significa que tu gato puede detectar más contornos y movimientos en condiciones de poca luz que tú. Las pupilas de un gato también pueden dilatarse más que las de un humano, lo que permite que entre más luz en el ojo.

El tapiz brillante

Los gatos tienen una estructura en el ojo que nosotros no tenemos, llamada tapetum lucidum. Cuando la luz entra en el ojo, parte de ella golpea la retina donde se encuentran las células fotorreceptoras (bastones y conos). Cuando esto sucede, la información es procesada por el cerebro y se forma una imagen visual.

Sin embargo, parte de la luz no llega a la retina, sino que pasa a través o alrededor de la retina donde golpea el tapetum lucidum. Esto actúa como un pequeño espejo y refleja la luz a través de la retina, dándole una segunda oportunidad de golpear las células de la barra y permitiendo que el cerebro la procese. Esta es otra razón más por la que tu gato puede ver mejor que tú en condiciones de poca luz.

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2. Olor

¡El sentido del olfato de un gato es muy superior al nuestro y la nariz de ese lindo gatito tiene muchos más receptores de olor que nuestras narices mucho más grandes!

¡El sentido del olfato de un gato es muy superior al nuestro y la nariz de ese lindo gatito tiene muchos más receptores de olor que nuestras narices mucho más grandes! El revestimiento interno de la nariz de un gato (llamado epitelio olfativo) mide aproximadamente 20 cm cuadrados. En comparación, el epitelio olfativo de un humano mide solo 4 cm cuadrados.

Los gatos también son mucho mejores para distinguir entre diferentes olores que los humanos e incluso los perros. El receptor en la nariz que es responsable de diferenciar entre olores se llama receptor V1R.

Los gatos tienen 30 receptores V1R, mientras que los perros tienen 9 y los humanos solo 2. Esto les permite identificar y diferenciar una variedad más amplia de olores. A diferencia de los humanos, los gatos pueden incluso oler las feromonas.

El órgano vomeronasal

Los gatos tienen otra ventaja sobre los humanos cuando se trata de oler. Tienen la capacidad de detectar olores no solo con la nariz sino también con la boca. El órgano vomeronasal (también llamado órgano de Jacobson) se encuentra justo detrás de los incisivos superiores de un gato en el paladar. Un gato lo usa para detectar feromonas (mensajeros químicos) de otros gatos, así como de otros animales, incluyéndote a ti.

Es posible que hayas visto a tu gato parado con la boca parcialmente abierta mientras usa su órgano vomeronasal para detectar las feromonas en el aire. También podría curvar su labio superior para pasar tantas partículas de olor como sea posible sobre el órgano vomeronasal. Este tipo de curvatura de labios se llama respuesta de Flehmen.

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3. Audición

Los gatos son extremadamente sensibles al sonido y también pueden oír mejor que la mayoría de los perros.

Otra cosa que los gatos hacen mejor que los humanos es escuchar un mayor rango y volumen de sonidos. Los gatos son extremadamente sensibles al sonido y también pueden oír mejor que la mayoría de los perros. Pueden girar sus oídos hasta 180 grados, lo que les permite identificar mejor la dirección y la posición de un sonido. La mayoría de los humanos no pueden mover las orejas en absoluto, aunque algunos tienen la capacidad de moverlas ligeramente.

Hay 32 músculos en la oreja de un gato, lo que le da la capacidad de mover cada oreja hacia atrás, hacia adelante y de lado a lado, a menudo de forma completamente independiente de la otra. Los humanos solo tienen 9 músculos en las orejas, por lo que no sorprende que las orejas de un gato sean tan móviles en comparación.

Los gatos también pueden detectar frecuencias bien fuera del rango que los humanos pueden. El rango de audición de los gatos es de aproximadamente 48Hz a 85,000Hz. Compare eso con el rango humano de 20Hz a 20,000Hz y es comprensible que a veces tu gato parezca haber escuchado algo aunque creas que está callado.

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4. Vibración

Los gatos tienen la capacidad de sentir pequeñas vibraciones en el suelo a través de sus almohadillas.

Los gatos tienen la capacidad de sentir pequeñas vibraciones en el suelo a través de sus almohadillas. Estos pequeños frijoles pueden verse adorables, pero también cumplen una función importante. Las almohadillas de las patas de un gato contienen terminaciones nerviosas llamadas corpúsculos de Pacini que les permiten detectar frecuencias vibratorias entre 80 y 240 Hz.

Se ha sugerido que los gatos pueden sentir los desastres naturales como los terremotos antes de que sucedan y podría haber algo de verdad en eso. Existe evidencia anecdótica de que los gatos comienzan a comportarse de manera extraña justo antes de un terremoto. Se necesita más investigación para determinar si los gatos captan o no pequeñas vibraciones a través del suelo antes de que comience un terremoto.

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5. Sabor

El sentido del gusto de un gato no es tan bueno como el de un humano.

Este es el único sentido en el que la capacidad humana es mayor que la de un gato. El sentido del gusto de un gato no es tan bueno como el de un humano. Los gatos tienen alrededor de 470 papilas gustativas, mientras que los humanos tienen alrededor de 9000. Se cree que los gatos carecen de la capacidad de saborear cosas dulces.

Sin embargo, la capacidad de un gato para saborear las cosas amargas o ácidas es excelente, lo que le ayuda a evitar ingerir toxinas o venenos que suelen tener un sabor amargo.

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6. Cambios en la presión atmosférica

Los bigotes de los gatos (vibrisas) son extremadamente sensibles no solo al tacto, sino también a los cambios en el entorno, como la dirección del viento.

Los bigotes de los gatos (vibrisas) son extremadamente sensibles no solo al tacto, sino también a los cambios en el entorno, como la dirección del viento. Incluso pueden detectar incluso pequeños cambios en la presión del aire y la atmósfera que los rodea. Las terminaciones nerviosas al final de los bigotes luego transmiten esta información al cerebro donde se procesa.

Es posible que haya visto a su gato comportarse de manera extraña o vocalizar justo antes de una tormenta eléctrica. Esto se debe a que puede sentir la tormenta que se avecina, gracias a sus sensibles bigotes.

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7. Lucha o huida

Si un gato siente que un depredador peligroso está cerca, puede prepararse para pelear.

Con todos esos sentidos agudizados, no es de extrañar que los gatos estén siempre en alerta máxima. Los gatos siempre están listos para reaccionar ante una amenaza percibida y, por eso, a veces se asustan con cosas que en realidad son inofensivas. Los dueños de gatos estarán familiarizados con la vista de su gato saltando en el aire después de un fuerte ruido repentino corriendo para cubrirse.

Si un gato siente que un depredador peligroso está cerca, puede prepararse para pelear. Su lenguaje corporal cambiará a una postura defensiva, generalmente agachado cerca del suelo, con el pelo hacia arriba y las garras listas. Esta respuesta de lucha o huida tiene como objetivo minimizar el peligro de la manera más rápida y efectiva posible.

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Resumen

gato temeroso

Los gatos tienen un sentido del olfato, de la vista y del oído simplemente asombroso, todos los cuales son muy superiores a los de un humano.

Los gatos tienen un sentido del olfato, de la vista y del oído simplemente asombroso, todos los cuales son muy superiores a los de un humano. Esto significa que son plenamente conscientes de cualquier peligro potencial mucho antes que usted. Sus sentidos altamente especializados los convierten en depredadores expertos, pero los gatos también pueden ser presa de otros mamíferos más grandes.

Esto significa que los gatos a menudo están en un estado de hipervigilancia, buscando no solo presas sino también amenazas potenciales. El peligro para los gatos puede tomar todas las formas, desde un sistema de mal tiempo hasta otro animal depredador, pero en cualquier caso, los gatos ciertamente pueden sentir el peligro de muchas maneras.

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Preguntas frecuentes

¿Pueden los gatos sentir cuando algo anda mal?

Los gatos tienen sentidos muy superiores a los nuestros, incluido un sentido del olfato altamente especializado, una visión excelente y una audición muy sensible. Esto significa que pueden detectar cambios en su entorno rápidamente y de formas que usted no puede. Si algo anda mal, es probable que tu gato lo note antes que tú.

¿Pueden los gatos oler a un intruso?

Los gatos pueden oír, ver y oler mucho mejor que los humanos. Esto significa que potencialmente podrían “detectar” a un intruso antes de que sepa que está allí.

¿Mi gato me protege cuando duermo?

Es más probable que los gatos duerman contigo porque confían en ti para protegerlos cuando sea necesario. Tu gato sabe que no eres un peligro y podría brindarle una defensa adicional si es necesario.

¿Mi gato ve cosas que no están ahí?

Los gatos tienen una visión mucho mejor que los humanos y pueden detectar incluso los movimientos más pequeños. Son particularmente hábiles para ver en condiciones de poca luz: su visión en condiciones de poca luz es seis veces mejor que la de un humano. Tu gato probablemente esté viendo algo que tú no puedes ver, como motas de polvo.

Ver fuentes

Shreve, KRV (2017). Estrés, seguridad y olor: influencia de las señales químicas en la vida social de los gatos domésticos e implicaciones para los entornos aplicados. Applied Animal Behavior Science Volumen 187. Consultado el 1 de noviembre de 2022.

Contenido original en Inglés


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