¿Pueden los gatos ver en la oscuridad?


Los zumbidos nocturnos de tu gato y las escapadas matutinas pueden interrumpir tu sueño, pero ¿alguna vez te has preguntado cómo se las arregla tu gato para meterse en tantos problemas cuando todas las luces están apagadas? Algunos dicen que los gatos ven en la oscuridad. Evoca imágenes de criaturas sobrenaturales o Navy Seals con gafas de visión nocturna. No es sorprendente que ninguna de estas comparaciones se relacione adecuadamente con su gato. De hecho, no es del todo cierto decir que los gatos pueden ver en la oscuridad. Para apreciar verdaderamente la visión de su gato y cómo navega en condiciones de poca luz, primero debe comprender las diferencias biológicas entre la visión felina y la humana. Esto es lo que necesita saber.

¿Pueden los gatos ver en la oscuridad?

Para apreciar verdaderamente la visión de su gato y cómo navega en condiciones de poca luz, primero debe comprender las diferencias biológicas entre la visión felina y la humana. Esto es lo que necesita saber.

palos y conos

Los gatos y los humanos tienen dos tipos de fotorreceptores en sus retinas. Estas células se llaman bastones y conos. Mientras que los conos principalmente permiten que los ojos detecten y diferencien los colores, los bastones son particularmente sensibles a la luz y son responsables de toda la visión en condiciones de poca luz. Sin conos, una persona (o un gato) no podría ver los colores durante el día. Y sin palos, una persona (o un gato) estaría ciego por la noche.

Una de las principales diferencias entre las retinas felina y humana es el número de bastones y conos. Los gatos tienen muchos menos conos que los humanos y carecen de los fotorreceptores específicos que detectan los colores en las longitudes de onda rojo-naranja. Es por eso que los gatos son parcialmente daltónicos y no ven los colores como los humanos.

Sin embargo, lo que a los gatos les falta en conos, lo compensan en bastones. Los gatos tienen entre 6 y 8 veces más bastones que los humanos. Todas estas células sensibles a la luz les dan la capacidad de absorber más luz y ver en condiciones que requerirían que los humanos sacaran una linterna.

¿Pueden los gatos ver en la oscuridad?

Muchos mamíferos tienen un tapetum lucidum, pero los humanos no están en la lista. Tropezamos en la oscuridad con nuestra cantidad promedio de conos y sin membrana reflectante.

El tapetum lúcido

Además de las varillas adicionales, los gatos tienen otra ventaja biológica cuando se trata de ver en la oscuridad. El tapetum lucidum es una fina capa de tejido reflectante situada entre el cristalino y la retina. Su propósito es reflejar la luz a través de la retina para aumentar la cantidad de luz útil para los bastones. También es responsable del extraño brillo ocular que hace que los ojos de los felinos brillen cuando la luz los golpea en la oscuridad. Otros animales, como perros, ciervos, caballos y ganado, también tienen esta ventaja anatómica.

Muchos mamíferos tienen un tapetum lucidum, pero los humanos no están en la lista. Tropezamos en la oscuridad con nuestra cantidad promedio de conos y sin membrana reflectante.

*No confundir el “ojo rojo” que a veces puede aparecer en las fotografías con el brillo de los ojos provocado por un tapetum lucidum. Ese brillo rojo demoníaco es solo el flash de la cámara que se refleja en la retina e ilumina los vasos sanguíneos del ojo.

¿Pueden los gatos ver en la oscuridad?

Sin embargo, cuando está oscuro, las pupilas se dilatan para dejar entrar más luz. La pupila de un gato puede expandirse hasta un 50% más grande que la de un humano.

La forma de sus ojos

Una última ventaja felina proviene de la forma y función de las diferentes partes del ojo. El ojo de tu gato tiene una córnea curva proporcionalmente grande. Es la capa externa transparente del globo ocular. El tamaño extra permite que entre más luz en el ojo.

A medida que avanza en la anatomía del ojo, el diseño circular de la pupila también afecta la visión nocturna de un gato. Los gatos tienen pupilas partidas que son sensibles a la luz y capaces de una dilatación extrema. Es por eso que cuando miras a tu gato sentado al sol, sus pupilas son pequeñas hendiduras delgadas. Esto protege sus ojos de la luz brillante. También explica por qué los gatos no necesitan entrecerrar los ojos en condiciones de mucha luz ni usar anteojos de sol. Sin embargo, cuando está oscuro, las pupilas se dilatan para dejar entrar más luz. La pupila de un gato puede expandirse hasta un 50% más grande que la de un humano.

¿Pueden los gatos ver en la oscuridad?

Sin embargo, los gatos pueden ver en condiciones que los humanos consideraríamos “oscuras”.

Entonces, ¿los gatos pueden ver en la oscuridad?

Ahora que sabes un poco más sobre la anatomía del ojo felino, puedes notar la diferencia entre ver en la oscuridad y poder ver en situaciones de poca luz. Ningún animal (que sepamos) puede ver realmente en la oscuridad. Significaría poder ver claramente cuando no hay absolutamente ninguna luz. Hasta donde sabemos, esto no es posible.

Sin embargo, los gatos pueden ver en condiciones que los humanos consideraríamos “oscuras”. Los bastones de sus retinas, el tapetum lucidum, sus grandes córneas y sus pupilas hendidas les permiten usar una pequeña cantidad de luz con extrema eficiencia. Así es como los gatos pueden cazar presas y navegar solo a la luz de las estrellas. También es la forma en que su león de la sala de estar puede tirar todo del mostrador usando solo la luz del reloj digital de su horno.

Como criaturas crepusculares (es decir, más activas al anochecer y al amanecer), los gatos usan este superpoder visual para guiar su vida diaria, ya sea durante el día o en medio de la noche.

Ver fuentes

Can Cats See in the Dark?

https://www.nytimes.com/2014/06/03/science/how-cats-see-in-the-dark.html#:~:text=%E2%80%9CA%20cat’s%20eye%20has% 20a,de%20beneficios%20visuales%20como%20bien%2C%20Dr.

https://vcahospitals.com/know-your-pet/do-cats-see-color#:~:text=The%20ability%20to%20 difference%20colors,red%2C%20blue%2C%20and%20green.

https://www.businessinsider.com/pictures-of-how-cats-see-the-world-2013-10

https://carnegiemnh.org/meowfest-why-do-cat-eyes-glow-in-the-dark/#:~:text=The%20tapetum%20lucidum%20reflects%20visible,out%20of%20the%20cat’s% 20 ojos.

Contenido original en Inglés


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